Gebruik allergiepillen stijgt met 70 procent

Datum
24/12/2014

Elke dag slikken we in België zo’n half miljoen pillen tegen allergieën. Het gebruik van allergiemedicijnen is in enkele jaren tijd met bijna 70 procent gestegen. Dat blijkt uit cijfers van het RIZIV. Prof dr. Ebo, allergoloog in ons ziekenhuis, omschrijft allergie als de ‘epidemie van de 21ste eeuw.’

Professor Didier Ebo, allergoloog aan het UZ Antwerpen en het AZ Jan Palfijn Gent, is niet verbaasd. ‘Als je het vergelijkt met de jaren 70, zijn er nu dubbel zoveel mensen met allergieën. Ongeveer 25% van onze bevolking vertoont allergie. Het wordt dé epidemie van de 21ste eeuw.’

Een allergie is een reactie van het immuunsysteem op lichaamsvreemde stoffen, de zogenaamde allergenen. Dat kan gaan om stuifmeelkorrels, huidschilfers van dieren, uitwerpselen van de huisstofmijt of bestanddelen van voedsel. ‘Vooral voedselallergieën zitten in de lift’, zegt prof dr. Ebo.

Volgens prof. dr. Ebo is er geen eenvoudige verklaring voor deze sterke toename. ‘Eén van de hypotheses is dat we te hygiënisch leven. En dat het immuunsysteem van onze kinderen dus niet de kans krijgt om te oefenen. Anderzijds zijn er aanwijzingen dat milieuvervuiling mede aan de basis ligt. Vooral het broeikasgas CO2, fijn stof en dieselvervuiling lijken hier een steentje bij te dragen. Deze vervuiling zorgt ervoor dat de pollen langer in de lucht blijven hangen.’

Bron: De Morgen 23/12/2014 en Palfijn In-form nr.66, jaargang 11

Meer info: Dienst Allergieën en Immuniteitsziekten